美國電動單車受熱捧:從小眾走向主流

寶馬、起亞、戴姆勒等汽車廠商都進入電動自行車(e-bike)市場,帶來了供應量的猛增。

唐·迪康斯坦佐是美國加州一電動自行車店的老闆,他只用了一個詞就解釋了電動自行車受歡迎的原因,那就是:丘陵。他說:“我出售的不是電動自行車,而是快樂。”六年前他創立了這個品牌,電動自行車能夠給像他這樣正在老去的“嬰兒潮”一代帶來無限樂趣。他們既需要新鮮的空氣和鍛煉,又不想出太多的汗,“我們90%的顧客在買電動自行車前都是騎行愛好者”。

曾經的美國,汽車文化雄霸天下,電動自行車騎行不過是個小眾的消遣活動。2013年美國的電動自行車銷售量只有18萬台,儘管可能看上去很少,但這個數字幾乎比2012年翻了一番。要知道2012年電動自行車才開始在美國巨大的運動和休閒市場上爭得立足之地。美國四分之一的傳統自行車商店已經開始出售電動自行車,900家電動自行車專營店出售134個品牌的車子。這些電動自行車各式各樣,顏色從時尚的糖果粉到傳統的黑色,價格最高則達到1萬美元。像沃爾瑪這樣的零售商和亞馬遜這樣的電商巨頭也出售300美元起的經濟車型。

但是,電動自行車在歐洲的吸引力正變得越來越大,吸引著那些想要成本低、麻煩少的個人出行方式的人。電動自行車不需要保險和執照費用,也不需要汽油和停車空間。許多電動自行車的最高時速可達20英里(約32公里),其輕便的鋰電池在家裡用幾個小時就可以充好。電動自行車可以分為兩大類:一類是不用腳踏,靠節流閥就能啟動馬達;另一類是助動型,或腳踏型電動自行車,即在腳踏達到一定速度時才能啟動電動馬達。

弗蘭克 ·賈莫森是一位資深電動自行車發燒友,他見證了這個市場的迅速發展。早在1995年賈莫森就開始發行年度“世界電動自行車報告”(EBWR),當時的市場才剛剛起步,全世界的銷量僅有11萬輛,當時的車子“慢、弱、貴”。然而,就是從這個脆弱的基礎起步,2013年電動自行車的全球銷量已經增加到3400萬輛。用賈莫森的話說:“兩輪電動交通是未來的一部分。”

“歐洲的產品質量越來越好,人們願意花上兩三千歐元買一輛高質量的電動自行車。在荷蘭,5%的人都擁有電動自行車。”賈莫森說。在那些人口稠密的歐洲城市,電動自行車與公共交通接駁,解決通勤者“第一公里”或“最後一公里”問題。賈莫森預測歐洲的電動自行車銷量將從2012年的150萬輛增加到2016年的260萬輛。

2011年,德國技術巨頭博世開始生產電動自行車傳動系統。這個系統包括馬達、電池組和電控制器,這是電動自行車區別於傳統自行車的三大主要部件。在短短三年中,博世就成為歐洲最大的傳動系統供應商,為62個品牌的電動自行車供貨。

中國仍然是世界最大的電動自行車市場,銷量從2002年的16萬輛增加到2011年的3000萬輛。目前中國正在使用的電動自行車估計有1.7億輛。

賈莫森說:“銷量超出了我的預想。由於人們消費能力的增強、家庭企業的發展和政府對燃油兩輪車的禁止或部分禁止,電動車市場實現了騰飛。”

中國市場被售價300到400美元的低端電動自行車主導。它們不過是比普通自行車進了一步,用的是高端車型根本不會用的笨重的鉛酸電池。中國最成功的電動自行車廠商有江蘇雅迪、浙江綠源和江蘇新日等,每個廠家都為中國市場提供了數百萬輛電動自行車。

一些世界頂尖汽車製造商如今也開始生產自己的電動自行車。戴姆勒通過其綠色子公司“SMART USA”生產電動自行車;寶馬在2013年推出了“Cruise”;奧迪生產出“Wörthersee”; 韓國汽車廠商起亞也擁有起亞電動自行車(KEB)。

“我認為這些汽車廠商在用電動自行車來表示他們是綠色的。它們並不想真的生產,也不打算涉足電動自行車產業,而是把電動自行車當做購買電動汽車的先導產品。”迪康斯坦佐如是說,他對這一點深信不疑。出於對電動車輛的熱愛,他買了一輛特斯拉電動汽車,不過他說自己仍然“每天”都騎電動自行車。

儘管有些事後諸葛亮,汽車廠商進入電動自行車市場對於較小的電動自行車品牌將是一大福音,因為它們可以通過汽車廠商的巨大銷售網絡來出售自己生產的自行車。迪康斯坦佐自己的Pedego自行車就是以“福特超級巡航者”的名義在福特的經銷商網絡中出售的。

賈莫森說,由於早期生產商倒閉,其他廠商也被大企業併購,如今電動單車市場已經趨於穩定。2011年,美國最大的電動自行車生產商Currie Technologies被荷蘭公司艾協爾集團收購,該集團旗下擁有28個自行車品牌。如今,電動單車20140430101923707已經占到艾協爾集團自行車總銷售額的三分之一強。

過去兩年中新開的Pedego專營店有36家,迪康斯坦佐預計今年還會再開40家。Pedego不實行加盟店制度,所有的商店都是店主獨立所有和經營的。他說:“我們向有興趣經銷Pedego自行車的店主發放許可證,並幫助他們進行店鋪選址、店鋪設計和市場營銷,但我們並不收加盟費。”迪康斯坦佐說,開一家Pedego專營店的平均費用約為5到10萬美元。他們正在打入歐洲市場,已經在意大利的佛羅倫薩和法國的蒙彼利埃開了店。“如今許多人都願意騎著電動自行車來來往往。”